应对赴欧盟参展所遇到的知识产权纠纷

近几年,出国参展企业遇到知识产权方面的纠纷多、影响大,对企业走出国门产生了不利影响。因此,对于出展可能遇到的知识产权纠纷,企业应该有相应的准备,以便积极应对。  如何避免出国展览时发生知识产权纠纷?  首先,在确定参展前,确认将要展出的产品,是否可能在参展国举办地引起专利、设计和商标方面的纠纷。企业应该查询该产品,或者委托专业人士进行查询。如果企业与参展国举办地的公司之前有过知识产权方面的争议,更应该事先进行沟通、调研,预防可能发生的纠纷。这些可能发生纠纷包括专利授权、产品的外观设计、商标、经营许可等内容。  其次,如果对展品是否涉及侵权问题没有把握,可以由熟悉参展国法律并在知识产权方面有丰富经验的专家进行评估,或者聘请专业人士代为服务。  最后,即使不存在无法承受的风险,但为预防可能发生在参展场所的纠纷,建议企业准备好保护性措施:准备好涉及产品知识产权方面的相关材料以及保护性备忘录(专门的法律文件可咨询专业人士),提交相应的民事法院进行备案,抄送海关总署以及所有潜在有管辖权的检察官,以减少或避免在参展时受到临时禁令等法律措施引起的不利后果。  如果产品涉及侵权,权利人在展会现场会采取哪几种法律手段?企业如何应对?以赴德国参展为例说明。  第一,产品信息询问程序  德国D公司在展览会上看到中国W公司的产品,认为侵犯了其企业的一些外观专利,便去询问该产品的相关信息。遇到这种情况,企业不能置之不理,而应该与对方积极沟通,在保护己方商业秘密的前提下,向对方提供必要的材料。如果没有侵权,则消除误会;如果确认侵权了,则与对方进行专利许可谈判,或者不再展出该产品。协商解决是最好的办法。  第二,警告信  在德国知识产权纠纷中,警告信是权利人提出诉讼前的要求书,一般由权利人的代理律师起草和发出。在警告信里,权利人会要求其认为的侵权人停止正在进行的侵权行为,并要求承诺不再实施侵权行为。警告信并不是法律规定的强制程序,权利人可以在不发出警告的情况下直接提起诉讼。  接受还是拒绝警告信,取决于参展企业的具体情况。如果产品确实侵权,或存在侵权的可能性,可以有条件地签署;如果坚持自己没有侵权,则一定不能签署,还可以向对方发出反警告或向法院提交保护信。此外,签署了警告信的企业,需要承担权利人委托律师发警告的费用。  第三,紧急临时禁令  紧急临时禁令程序是法院在紧急情况下发出的临时禁令,以禁止某种行为,从而避免这种行为今后造成的损失。这是知识产权纠纷案中最常见的诉讼程序。  临时禁令送达时,被告必须立即遵守;如果临时禁令包括扣押命令,原告将扣押产品并保存,直到民事法院作出最终裁决;如果被告不遵守,民事法院将判处高额处罚金并签发针对被告的逮捕令。  如果产品没有侵权,对临时禁令有这些应对措施:提起对临时禁令的抗辩;申请废除禁令;申请进入主要诉讼程序;要求临时禁令申请人赔偿损失。如果产品侵权,可对案件价值提出抗辩;与权利人沟通谈判,签署和解协议以彻底了解案件,避免进一步的法律费用。  第四,海关扣押  经权利人申请,海关发现涉嫌侵权产品入境,有权扣押保全展品。扣押既可在边境,也可在展览会场。产品扣押后,货主可以提出看便,如果没有侵权,则申请人要赔偿损失;如果确实侵权,货主可以同意海关销毁产品,以避免进一步的调查程序。  第五,刑事程序——警方行动  在德国法律下,任何故意侵犯被授予的德国专利和欧洲专利的德国部分都构成刑事犯罪,专利权利人可以向警方和检查官提起刑事诉讼。在紧急情况下,警方可以自行采取行动,或在获得刑事法官的搜查令后开始行动,扣押物品,查封展台。在这种情况下,可以事先告诉警察官和刑事法官争议将涉及复杂技术问题,而且他们不能判定侵权和专利的有效性。如果认为没有侵权,可向法院提出抗辩,申请免予起诉。切不可置之不理,否则产品将丧失德国市场。  总而言之,参展企业要尽量做好各项准备,避免临时禁令、海关扣押和警方行动等极端不利的情况。一旦遇到这些情况,也要积极争取和解,避免事态严重和发生更多法律费用。

权利人

一般会给被警告人适当的时间予以考虑和自主核查,展会期间一般为半天到1天,非展会期间一般为1周。

可在不发警告信的情况下,直接提起诉讼。但如果侵权人在起诉后立即承认了侵权行为,即使权利人胜诉,也需要承担相应的诉讼费用。所以,实践中权利人一般都会事先发警告信。

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根据对方的具体要求,侵权的可能性程度,以及对拒绝警告信而产生的诉讼程序的承受能力,来决定接受还是拒绝。

如果确属侵权,或者不太肯定是否侵权,且产品对企业不重要,不愿花费精力,想尽快了解此事,可以签署警告信。但不能完全按照警告信内容签字,可以逐条与对方谈判。比如,可以降低合同罚金数额,降低或免除律师费,不提供生产商、销售商以及销售数额、价格信息等。但应作出今后不再实施侵权行为的书面承诺,以避免进一步的法律纠纷。

如果认为自己没有侵权,就一定不能签署,但不是简单地拒绝签字,否则容易陷入被动。因为一旦对方提起紧急临时禁令申请,按照德国司法惯例和实践,被申请人很少有机会在法官面前作答辩,法官一般会根据申请人的单方陈述作出裁决。

4、模仿专利保护已过期的技术产品

容易被认定为不正当竞争。

关键:产品的整体造型中,最突出的外部形象是不是个性化的;在该产品的主要消费者中,是不是具有很高的认知度。

(本文来源:中国贸促会知识产权服务中心)

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一、面对产品信息询问,怎么办?

法律规定,权利人有权口头或书面向可能的侵权人表明自己的权利,并要求企业提供所生产、销售产品的权利依据和产品细节。

对讯问不能置之不理。要在保护自己商业秘密的前提下,向对方提供必要材料,积极沟通,避免不必要的争端。如确属侵权,可就专利许可进行谈判。如对是否侵权有争议,还可以约定仲裁机构。

主要诉讼程序

*中德两国都是关于向国外送达民事或商事司法文书和司法外文书的公约缔约国(《海牙公约》)。

*从德国送达中国需要2-3个月时间。

*根据《海牙公约》,送达分形式送达和非形式送达。非形式送达不要求将起诉书译成中文,但被送达人有权拒绝接受,且拒绝接受即为送达无效。如果被送达人接受了文书,则为送达有效。形式送达必须将文书译成中文,这样即使被送达人拒绝接受,送达也是有效的。

*企业要按照法院确定的时间期限,积极委托具有在德国职业资格的律师应诉,否则会被缺席判决败诉。

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1、陷阱取证

——通过电子邮件取证。

——现场询价取证。

做法:竞争对手或其律师伪装客商身份,先询价,再下订单,诱使展商不经意间提供“侵权”证据。竞争对手会利用中外企业经营理念、营业习惯的区别,进行取证。

三、面对紧急临时禁令,怎么办?

在德国知识产权法、著作权法、竞争法的纠纷案件中,紧急临时禁令程序是最常见的诉讼程序,约2/3的纠纷通过临时禁令程序解决。

紧急临时禁令的“临时性”,只是体现在它可以通过抗辩程序、主要诉讼程序而撤销,除非法院在颁布禁令时明确规定了禁令的时间效力(很少见),临时禁令在依法程序被撤销前一直是有效的,而且具备完全的强制执行效力。被申请人在禁令撤销前必须遵守禁令,否则将会被处以巨额罚款或者代替罚款的拘禁。

可以提起针对临时禁令的抗辩,申请废除禁令。法院会在接到抗辩请求后安排庭审,进行口头答辩,审查禁令的合法性。

申请进入主要诉讼程序,请求法院命令禁止申请人在限期内提交正式起诉状。如果临时禁令申请人在法院确定的期限内提起正式诉讼,案件就进入了主要诉讼程序。在主要诉讼程序中,法院会审查双方提供的证据和法律观点,以及证人证词和专家证词,并据此作出判决。如果临时禁令申请人没有按照法院要求如期提起正式诉讼,法院就会撤销禁令。

美高梅官方网址,一旦临时禁令在上述两个程序中被认定是错误的,被申请人可以要求临时禁令申请人赔偿损失。

由于事后情况变化,禁令禁止的行为合法化了,也要申请废除临时禁令。在临时禁令被依法废除前,仍然有效。

二、收到警告信,怎么办?

刑事调查程序

需要承担刑事责任的情形:

——故意侵权构成刑事犯罪。如果某些技术核心专利在行业内非常著名,法院和检察院一般会认定为故意侵权。

——以往展会上收到了紧急临时禁令,且没有应诉或应诉失败的企业,要特别注意不要把禁令上列明的展品再次携带赴同一国家展出。如果违反了禁令,也是故意侵权,需要承担刑事责任。

——如果是第一次侵权,且罪责较轻,按照现行的司法惯例,一般会有条件地免于刑事起诉或仅处以刑事罚款。

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六、常见侵权风险有哪些?

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